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A BATHING APE(ア・ベイシング・エイプ)

A BATHING APE(ア・ベイシング・エイプ)は、NIGO(長尾智明)が1993年に立ち上げた日本のアパレルブランド。株式会社「ノーウェア」が展開する。1990年代中頃から若者に支持され、服飾を中心としながらも同ブランド名義の事業展開は音楽や飲食まで多岐に渡っている。

名称
正式名称は「A BATHING APE IN LUKEWARM WATER」で、「ぬるま湯につかった猿」の意。デザイナーのNIGOが映画『猿の惑星』に触発されたことがそもそもの始まりだが、名前自体は設立当初より関わっているスケートシングことスケシンが考えた。A BATHING APEの略語であるBAPE(ベイプ)は、呼称や洋服のデザインに用いられることがある。 デザイナー「NIGO」の名は、藤原ヒロシに容貌が似ていたことで、「藤原ヒロシ2号」と呼ばれるようになったことに由来する。Notable celebrities known to wear BAPE clothing include Kanye West, Pharrel Williams.

トレードマーク
ブランドのトレードマークはAPE、即ち猿である。猿の顔を迷彩柄(カモフラージュ)に組み入れたエイプカモが特徴的。また、猿をアニメ調にデフォルメしたmilo(マイロ)というキャラクターがある。

概略
1990年「POPEYE」や「ホットドッグ・プレス」などでスタイリスト、ライターとしての活動を開始したNIGOは、同じ文化服装学院出身の高橋盾(「UNDERCOVER」デザイナー)とともに、「ノーウェア(NOWHERE)」を開店する。当初は雑誌の連載に関連して買い付けた商品を取り扱っていたものの、同じようなセレクトショップの形態をとる店が周辺に出現し始めた。これを機に差別化を図るべく、Tシャツのプリントデザインを中心とする服飾の製作をはじめることとなり、1993年4月に同ブランドを開始。ブランド「A BATHING APE」に対する現在のパブリックイメージは、この時点からスタートしたといえる。

NIGOは、ファッションだけでなく軽音楽にも通じる点から日本内外を問わずミュージシャンたちとの交流も厚く、コーネリアス(小山田圭吾)やスチャダラパー等のツアーTシャツをA BATHING APE名義で手がけることもあった。若者に支持されているミュージシャンが彼のデザインした洋服を着用して多くのメディアに登場したことは、ファッションに精通する一部の者しか知らなかったこのブランドが有名になった要因のひとつである。こうしてNIGOのデザインは若者を中心に爆発的に人気を得ることとなり、いわゆる裏原宿系と呼ばれるブランド群の代表的存在として現在に至る。

同ブランドは需要に対し供給が少なく、人気が過熱していた際には新作商品の入手が極めて困難だったことで有名である。しかし決してマイナー志向というわけではないのは、経営戦略が多角化している点からも明らかであり、「ブランドのメジャー化を目指すこと、即量産」ではないという点にNIGOのこだわりがあらわれている。またこのような状況の下、同ブランドの人気から商標権を侵害した違法な模倣品が多く存在する。

現在同ブランドは「BAPE」を直営店とし、全国で販売を展開している。


関連ブランド・関連事業
現在 A BATHING APEは同ブランドの下で、NIGO自らサウンドプロディースをこなすと共に音楽発表の場としている自主レーベル「APE SOUNDS」やレディスのファッションブランド「BAPY」、BAPE STAシリーズ等のスニーカーを販売する靴店「FOOT SOLDIER」、喫茶店の「BAPE CAFE!?」、美容室の「BAPE CUTS」、2006年11月よりMTV JAPANにて「NIGOLDENEYE(R)」などを展開し、事業は今後も拡大の方針をとるものと思われる。相模ゴム工業とのコラボレーションによるコンドーム「BAPE CAP」も発売された。ほかにも2001年にはペプシコーラとのコラボレーションをした缶を発売した。2006年にはDisneyとA BATHING APEからカモ柄のプーさんを発売した。A BATHING APEは、もはや単なるファッションブランドという認識に留めることは出来ない程、多岐のジャンルに渡り活動している。2005年からはAPEのデザインのままレディースサイズを基本としたライン「APEE」が新たに加わった。

また活動場所も日本だけに留まらず世界規模になっており、2004年には音楽プロデューサーユニットザ・ネプチュ-ンズのファレル・ウィリアムスとともにファッションブランド「BBC(ビリオネアボーイズクラブ)」とシューズブランド「ice cream(アイスクリーム)」を立ち上げている。2006年末から「NIGO FAVORITE SHOP」というネット上でのオンラインショップを開設しており、会員限定のコンテンツとなっている。

雑誌
A BATHING APEでは、雑誌を3ヶ月に1冊のペースで宝島社から発売している。 若者に非常に人気でコンビニエンスストア・大型書店・インターネット上で購入できるが、発売から少し時間が経つと定価以上の値打ちが付くこともある。 毎号、付録が付いている。


公式サイト:BAPE.COM
(wikiから引用)

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